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Le dattier des canaries Phoenix canariensis

Source : Jean-Michel Gué (www.france-palmier.com)

Le Phoenix canariensis est l'un des palmiers les plus fréquemment cultivé dans le monde tout simplement pour sa grande beauté.

Il supporte bien la sècheresse, le froid (-10°C), les sols acides ou alcalins, l'ombre partielle, les embruns, bref, c'est un palmier rustique. Mais attention, pas indestructible.

C'est un grand palmier, qui pousse vite si il est bien arrosé. Il est couramment cultivé sur la Côte d'Azur depuis la fin du 19ème siècle et on le rencontre de plus en plus fréquemment dans les espaces verts et les jardins de la façade atlantique.

Origines

Originaire des îles canaries, il s'acclimate au climat tempéré français sur la côte méditerranéenne et la façade atlantique.

Morphologie

Le Phoenix canariensis produit un seul stipe de couleur marron gris qui peut atteindre plus de 20 mètres de hauteur et 60cm de diamètre. Il est recouvert de sortes d'énormes écailles, en fait la base coupée des anciens pétioles, qui forment un motif typique du genre Phoenix.

La couronne du Phoenix canariensis se compose de plus de 150 feuilles pennées, de plus de 5 mètres de longueur, avec des pinnules étroites, plissées en forme de V, assez rigides, irrégulièrement disposées sur le rachis, de couleur vertes. Le pétiole, de 50cm à plus d'un mètre de longueur, est couvert d'épines sur les cotés.

Reproduction

Les Phoenix sont des palmiers dioïques, il existe donc des plantes mâles et des plantes femelles. Les inflorescences émergent tous les ans entre les feuilles. Elles sont courtes et ressemble à un balai chez les mâles, plus longues et lourdement chargées de fruits chez les femelles pollenisées. Les fruits mûrs ont une couleur marron-orangé et contiennent chacun une graine allongée, de 1 à 2 cm, parcourue d'un sillon longitudinal (typique du genre Phoenix).Les graines fraîches germent rapidement, parfois quelques jours après le semis, le plus souvent 1 à 2 mois plus tard. Les jeunes plantes se développent assez lentement les trois premières années puis la croissance s'accélère grandement (comme pour la plupart des palmiers) compte tenu bien sûr de la taille finale de l'espèce.

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